100-jarig “Loints of Holland” bekroont jubileumjaar met aantreding 5e generatie

100 jaar schoenen en 5 generaties in het familiebedrijf, uitzonderlijk

Auteur: Loint’s of Holland

Sprang-Capelle, 8 oktober 2018 – ‘Frisse energie voor het bewezen concept’ is de aankondiging vandaag door schoenenconcern Loint’s of Holland tijdens haar jubileumviering. Erik Klijsen en Vincent Kriek verwelkomen Johan Klijsen en Ronald Klijsen in het management. De zoons van Erik stappen als 5e generatie in de organisatie die dit jaar haar 100-jarig bestaan viert, en dat is bijzonder.

In de distributiehal, welke is omgetoverd tot feestlocatie, vierde Loints of Holland haar 100 jarig bestaan. Ook zijn er Retail-klanten, agenten en importeurs van over de gehele wereld aangesloten. Nol Kleijngeld, burgermeester van Waalwijk, sprak het publiek toe met lovende woorden. Hij feliciteerde alle aanwezigen en in het bijzonder het vers vormgegeven management.

Geluk in alledaagse wandelingen
Schoenenmerken zijn er wereldwijd in overvloed. Toch weten enkelen zich te onderscheiden, zoals Loints of Holland. Dat geeft de mogelijkheid om te floreren tussen de grotere jongens in de industrie. “Wij stimuleren het welzijn van onze klanten door ze in hun alledaagse wandelingen bewust te maken van een perfect loopcomfort en hun footprint op de aarde, gehuld in een bijzonder karaktervol design. We zijn onderscheidend als bedrijf en als schoenenmerk”, aldus Erik Klijsen trots.

Familiebedrijf, is dat duurzaam?
“De eerste generatie bouwt een bedrijf op, de tweede generatie bouwt het familiebedrijf uit, en de derde generatie breekt het familiebedrijf af”, is een veel gehoorde uitspraak, zelfs terug te vinden in verschillende studies naar familiebedrijven. En toch, aangedreven door de financiële crisis bleken familiebedrijven opeens de redders van de Nederlandse economie. Niet alleen in Nederland, maar ook wereldwijd weten zij beter te presteren. Hoe doet een schoenenfamilie uit het Brabantse dat? Erik Klijsen: “Familieopvolging is bij ons geen doel op zich geweest. We hebben ons de afgelopen 25 jaar op veel belangrijkere dingen geconcentreerd, namelijk de klant bedienen met een bijzonder en goed product”.

Duurzaam en verantwoord ondernemen is de basis geweest. Erik: “Het zit in het bedrijfs-DNA om een langetermijnvisie te hebben en daar op een duurzame en verantwoorde manier mee om te gaan, met onze medewerkers, klanten, relaties en ga zo maar door”. Deze duurzame gedachte beslaat naast bedrijfsvoering ook de producten. Sinds de jaren ’70, lang voor de hype, is er al erg veel bewustzijn van de impact van het produceren van schoenen op het milieu. Als resultaat van deze duurzame gedachte staat er nu een gezond bedrijf dat door consequente keuzes nog steeds opereert in een niche van de markt maar wel succesvol exporteert naar meer dan 20 landen, van Canada tot Japan.

Het geheim van Loints of Holland
En toch, alleen verantwoord en duurzaam ondernemen is niet het geheim van Loints of Holland. “Wanneer ik het geheim verklap blijft er voor de 5e generatie niets meer over”, grapt Erik. De duurzame drijfveer is samen met de vormgeving en de pasvorm volgens hem het belangrijkste onderscheidend vermogen. Het blijkt continu een enorme uitdaging te zijn collecties te ontwerpen waarbij uitzonderlijk en karaktervol design, perfect loopcomfort en duurzaamheid in balans zijn. “Het één mag niet ten koste gaan van het ander maar deze moeten juist oplossingen bieden voor elkaar”. Daaruit komen unieke collecties voort die langer meegaan dan een impulsieve trend, zowel qua design alsook qua levensduur. “Loints schoenen zijn absoluut geen wegwerpproducten”.

Balanceren voor een ‘Customer Lifetime Footprint’ én ‘Value’
Kwaliteit staat bij Loints of Holland voor meer dan het oer-Hollandse ‘waarde voor je geld’. Het is de een van de drivers achter Design, Comfort én Duurzaamheid. Kwalitatief hoogwaardig ontwikkelde schoenen zijn ten eerste nodig voor loopcomfort. Bijvoorbeeld om ervoor te zorgen dat schoenen voldoende steun blijven geven en op specifieke delen van de schoen niet uitzakken en vervormen. Tegelijk zorgt kwaliteit dat schoenen langer mee gaan, de levensduur, en beperken daarmee de impact op het milieu. Loints of Holland draagt daarmee een steentje bij aan het welbevinden van mens en natuur.

“Veel eco-labels, certificaten en keurmerken nemen het product als uitgangspunt en dat is volgens ons een goede eerste stap. Wij kijken daarentegen naar het grotere plaatje. Stel je reduceert 50% van de ecologische footprint van een schoen, dan is dat op zichzelf erg knap. Maar wanneer deze schoen na het seizoen op de afvalberg beland heeft hij twee keer zo’n grote footprint als wanneer hij 4 seizoenen mee gaat”, aldus Erik. Bij Loints of Holland wordt dit ook wel de ‘Customer Lifetime Footprint’ genoemd, een zelfbedacht concept geïnspireerd op het tegenwoordig populaire ‘Customer Lifetime Value’ principe.

Onderscheidend en doordacht design
Voor verlenging van die levensduur is niet alleen de kwaliteit belangrijk. Want wat maakt kwaliteit uit wanneer ieder jaar een andere schoen in de mode is? “Ik weet dat dit gedachtegoed is bij veel mensen, helaas. Gelukkig onderscheiden veel Loint’s fans zich hiervan, zij willen een hoogwaardig en doordacht design dat de mode conjuncturen volgt maar niet elke kortstondige trend overneemt en daarmee zichzelf bij de volgende trend buiten spel zet”. Loints of Holland draait de vraag om: ‘Wat heb je aan een schoen die lang mee gaat wanneer hij na één seizoen uit de mode is?’ Of nog anders: ‘Wat heb je aan een uitgedacht design dat je moet weggooien vanwege slijtage?’. Deze kijk spreekt, hier vormt de balans tussen Design, Comfort en Duurzaamheid een oplossing. Loints of Holland designs zijn niet ‘zomaar’ uit de mode, hier biedt doordacht design een oplossing voor de drang naar duurzaamheid. Hieruit blijkt de eigenzinnige duurzaamheidgedachte, uitzonderlijk in de mode industrie. Loints of Holland is er voor de zelfbewuste consument.

Als schoenenconcern wil je toch zo veel mogelijk schoenen verkopen? “Natuurlijk willen we dat, alleen al bedrijfseconomisch bekeken”. Daarnaast is het ultieme doel van Loints of Holland om betekenis te geven door aandacht te hebben voor het welbevinden van zo veel mogelijk klanten. “De bestaande fanclub uitbreiden is daar de beste weg naar. Loints schoenen zijn absoluut geen wegwerpproducten”.

In de voetsporen van 4 generaties
Beide opvolgers hebben brede ervaring opgedaan. Johan Klijsen (1988) is al enkele jaren actief binnen Loints of Holland en eerder binnen de automotive branche. Johan zal zich binnen Loints of Holland gaan focussen op de technische en operationele activiteiten, waaronder de productie. Alle schoenen worden namelijk in eigen beheer geproduceerd. Zijn huidige commerciële rol ziet Johan als essentiële voorbereiding: “Het begint bij de klant, die staat centraal”. Als groothandel is dat niet alleen de consument, ook de verschillende retailers. “Met beiden heb ik de laatste jaren intensief contact gehad, ik weet wat voor hen belangrijk is. Deze kennis ga ik in de toekomst meenemen bij ontwikkeling en productie van onze schoenen”. Ronald Klijsen (1990) werkte binnen verschillende organisaties via managementbureau Boer & Croon. Ervaring binnen de retail deed hij onder andere op bij e-commerce scale-up Bloomon en multinational Unilever. Ronald zal zich gaan concentreren op de commerciële kant van de organisatie. “Mijn vader heeft ons op het hart gedrukt eerst rond te kijken en van anderen te leren alvorens hem te vragen in de zaak te mogen gaan werken. Door onze ervaringen in de verschillende bedrijfssectoren en -afdelingen vertrouw ik erop voorbereid te zijn om in de toekomst samen, met al onze medewerkers, met Loints of Holland een mooie toekomst tegemoet te gaan”, aldus Ronald. Het was geen vanzelfsprekendheid dat een volgende generatie het stokje overneemt. “Ze hebben mij overtuigd dat ze dit erg graag willen en er geschikt voor zijn. We hebben vervolgens erg uitvoerige gesprekken gevoerd over hoe we de toekomst zien en hoe dit in te richten”, aldus Erik.

In de nieuwe samenstelling maakt Vincent Kriek plaats voor de volgende generatie en draagt zijn aandelen over aan Erik Klijsen. De voormalig mede-eigenaar zal voorlopig als commercieel manager aanblijven om het drietal te ondersteunen en zorg te dragen voor een vloeiende overdracht. Erik Klijsen neemt de algemene zaken waar en zal voorlopig sterk betrokken blijven bij de technische en operationele zaken.

Regionaal, nationaal en wereldwijd
De Familie Klijsen is in 1918 gestart zelfstandig schoenen te maken. Sinds jaren ’70 onder de merknaam “Loints of Holland”. In de Brabantse regio de Langstraat, bakermat van de Nederlandse schoenenproductie, werden de eerste schoenen geproduceerd en verkocht. Verkoop in de rest van Nederland volgde snel. Vierde generatie, Erik Klijsen en Vincent Kriek, introduceerde internationalisatie succesvol over de volledige breedte van de organisatie. Met export over de gehele wereld en eigen fabriek in Hongarije als gevolg. Het hoofdkantoor, waar onder andere de designafdeling, de reparatieservice en distributie met kwaliteitscontrole huisvest, is nog steeds gevestigd in het Brabantse Sprang-Capelle.

Historie
De uitgebreide geschiedenis van Loints of Holland is ter ere van het jubileum opgetekend en in boekwerk gepubliceerd. Wie hier meer over wil weten kan de website en sociale media (Facebook & Instagram) in de gaten houden. Hier worden op korte termijn verschillende digitale delen van het boekwerk gepubliceerd.